Anemia: Una enfermedad silenciosa


Anemia: Una enfermedad silenciosa

Seg煤n la Organizaci贸n Mundial de la Salud, la anemia afecta a casi la mitad de los ni帽os preescolares. En nuestro Hospital, encontramos que el 53% de los ni帽os entre 6-7 meses atendidos en los Consultorios de Ni帽o Sano presentan ANEMIA.

La mayor铆a de las veces, la anemia se produce por el d茅ficit de Hierro. El hierro es un componente trascendental que forma parte de la estructura del gl贸bulo rojo (como los ladrillos de un edificio). El gl贸bulo rojo tiene como funci贸n fundamental el transporte de ox铆geno a los distintos 贸rganos del cuerpo, para que respiren y puedan cumplir sus funciones normales. 隆Imaginen lo importante que es el gl贸bulo rojo: gracias a 茅l todo nuestro cuerpo respira!

La edad de mayor riesgo de anemia se sit煤a entre los 6 y 24 meses. Esto no es casualidad, ya que luego de los 6 meses disminuyen los dep贸sitos de hierro que pasaron por la placenta durante el embarazo, y a煤n a esta edad los ni帽os no logran una alimentaci贸n complementaria 贸ptima (con carnes). Si a esta situaci贸n habitual le sumamos otros factores de riesgo como: madre an茅mica, ni帽o con bajo peso al nacer, clampeo prematuro del cord贸n umbilical, internaci贸n en neonatolog铆a, prematuridad o la introducci贸n temprana de leche de vaca a la alimentaci贸n, se podr铆a favorecer o agravar su aparici贸n.

Y鈥 驴qu茅 suceder铆a si un ni帽o es an茅mico y se lo deja sin tratamiento?

Como dijimos anteriormente, la anemia generalmente no presenta s铆ntomas cl铆nicos, a veces s贸lo se los observa p谩lidos, deca铆dos o con poca energ铆a. Sin embargo el mayor riesgo lo presentan a largo plazo: la anemia favorece las infecciones recurrentes, genera alteraciones gastrointestinales y hep谩ticas, y lo m谩s importante y preocupante es que puede generar alguna alteraci贸n en el crecimiento con un impacto en el desarrollo intelectual y como consecuencia en el aprendizaje鈥 pero estas consecuencias s贸lo las veremos con el paso de los a帽os, siendo imposible volver el tiempo atr谩s.

Entonces, 驴qu茅 podemos hacer para prevenir la anemia?

La prevenci贸n depende de varias acciones, algunas m茅dicas, otras relacionadas con la madre y su entorno, y otras que son propias del Estado. La mam谩 deber谩 cumplir con los controles del embarazo, tener una alimentaci贸n saludable, y realizar el tratamiento con hierro si se lo indica su obstetra; cumplir con los controles de salud pedi谩tricos y con las pautas de alimentaci贸n sugeridas en el control de salud del ni帽o. Los m茅dicos deber谩n estar atentos a los escasos signos cl铆nicos, solicitar estudios cuando lo amerite, e indicar el tratamiento con sulfato ferroso. El estado deber谩 brindar las herramientas para que todo lo anterior se pueda llevar a cabo sin barreras de acceso a la salud.

Uno de los pilares fundamentales de la prevenci贸n de anemia est谩 relacionado con la alimentaci贸n. La lactancia materna es un factor protector de anemia, y se debe mantener de manera exclusiva hasta los 6 meses. Las leches maternizadas est谩n reforzadas con hierro por lo que ser铆a una alternativa cuando la lactancia materna no se puede llevar a cabo. La leche de vaca entera no debe incorporarse a la alimentaci贸n del ni帽o antes del a帽o de vida.

La alimentaci贸n complementaria debe iniciarse a los 6 meses de vida, las carnes deben incorporarse r谩pidamente, ya que son los alimentos que m谩s hierro poseen, y de mejor calidad nutricional. Deber谩n tener una ingesta de carne de aproximadamente 3 veces por semana en forma de carne de vaca, pollo o cerdo, magra y bien cocida (nunca debe quedar roja). Existen otros alimentos ricos en hierro como la espinaca, las lentejas, entre otros que deben ir incorpor谩ndose a la dieta del ni帽o paulatinamente bajo indicaci贸n del m茅dico pediatra.

Existen medicaciones para el tratamiento de la anemia. Lo m谩s efectivo es el Sulfato Ferroso que existe en su presentaci贸n en gotas para su ingesta oral. Este f谩rmaco se debe administrar lejos de la comida o la leche (1 hora antes o despu茅s) y de manera diaria, s贸lo se debe suspender bajo indicaci贸n m茅dica. Tiene gusto met谩lico y a veces genera cierta intolerancia oral (nauseas, v贸mitos), ante esta situaci贸n existen tratamientos alternativos. Puede manchar la ropa y hacer que las deposiciones sean m谩s oscuras.


La anemia es una enfermedad marcadora de salud p煤blica, ya que se puede prevenir y tratar adecuadamente, siendo las condiciones de acceso a la salud y socioecon贸micas determinantes para su aparici贸n. Los pediatras debemos estar atentos y favorecer acciones de promoci贸n de la salud. Si prevenimos la anemia, mejoraremos el desarrollo intelectual de los ni帽os, el nivel educacional, y como consecuencia de ello su inserci贸n laboral.


Bibliograf铆a

1. Organizaci贸n Mundial de la Salud. Concentraciones de hemoglobina para diagnosticar la anemia y evaluar su gravedad. Ginebra, Organizaci贸n Mundial de la Salud, 2011. (WHO/NMH/NHD/MNM/11.1) (http://www.who.int/vmnis/indicators/haemoglobin_es.pdf)
2. Sinisterra O.; Vald茅s V.; Hertrampf E. Situaci贸n de deficiencia de hierro y anemia. UNICEF/OPS. Panam谩. 2006.
3. Anemia ferrop茅nica. Gu铆a de diagn贸stico y tratamiento. Arch Argent Pediatr 2009; 107(4):353-361.
4. Estudio descriptivo de la situaci贸n nutricional en ni帽os de 6-72 meses de la Rep煤blica Argentina. Resultados de la Encuesta Nacional de Nutrici贸n y Salud (ENNyS) Arch Argent Pediatr 2009; 107(5):397-404.







  Autor/es: Dra. Agostina Llarens

  Filiación: Hospital Dr. Noel H. Sbarra

  Palabras claves: anemia